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Entrevista a Jesús Gatell, vicepresidente del ITH

Uno de los participantes en la I Reunión Iberoamericana de la OMT celebrada a principios de abril en Montevideo fue Jesús Gatell, vicepresidente del ITH y presidente de las Comisiones de Turismo, Ferias y Reuniones de la Cámara de Comercio e Industria de Madrid y de CEIM-CEOE. El encuentro -convocado por las asociaciones hoteleras de Argentina y Uruguay, conjuntamente con la OMT y el Ministerio de Turismo de Uruguay- se centró en el análisis de la economía colaborativa en el alojamiento turístico. Hosteltur entrevistó a Jesús Gatell:

¿Qué conclusiones extrae usted de esta primera reunión, que expuso la realidad latinoamericana con aportes de la experiencia ibérica?

España tuvo mucho protagonismo con nuestra presencia. Es muy importante para estos nueve países que han participado la presencia de la Confederación Española de Hoteles y Alojamientos Turísticos, así como el Instituto Tecnológico Hotelero (ITH) han tenido razonablemente un protagonismo que acaba de decirme la ministra que es bueno. Eso ha creado para mí una inquietud muy importate de lo que está pasando en Europa con la economía sumergida. De momento ellos no son conscientes del crecimiento exponenecial que está teneindo, pero les llegará. Lo importante es preparase ya, fijar las coordenadas y la agenda de trabajo para el próximo noviembre. En resumen, lo importante es que se ha despertado una inquietud y yo creo que todo el mundo vuelve a su país, a sus ciudades, con la convicción de que hay un problema al que habrá que hacerle frente. Los abogados, los políticos y la sociedad civil representada por las asociaicones tienen que intenar algo.

Muchas herramientas jurídicas que existen pero no se aplican fueron expuestas. ¿Eso es algo común a todos los países?

Sí, y también se aplica a España. Llego a la conclusión de que hemos perdido en parte la batalla de la comunicación. La sociedad y parte de los políticos que tienen que legislar piensan que en realidad no hay ningún problema, y hay algo de maniqueísmo de buenos y malos. Las plataformas se han vendido muy bien. Mejor que nosotros. En la comunicación se postulan como una opción mejor que un hotel. No entiendo qué es mejor que un hotel, si no hay viglancia, ni seguridad, no hay garantías.

¿Cree que es un momento apropiado para tomar el tema por las astas en los países latinoamericanos?

Aquí se mencionó un contrapunto como San Francisco, como una ciudad muy abierta, pero afortunadamente también hemos tenido oportunidad de hablar de París, y de Barcelona, que acaba de prohibir que ni un apartamento más se dedique a la venta turística. Esto va avanzando y nos crea a los empresarios del hospedaje yo diría que cierto optimismo, y que no todo está perdido.

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Google Wallet, ¿Hay negocio P2P en el sector hotelero?

Las últimas actualizaciones de Google Wallet para iOS parecen ir encaminadas hacia un enfoque peer to peer (p2p), el mercado del intercambio de productos y servicios. La pregunta ahora es, ¿aglutinará también el mercado hotelero con una plataforma de consumo que ponga en contacto la oferta y la demanda hotelera?

Vivimos en un entorno en el que muchas tendencias surgen y se consolidan fruto de la llegada de avances tecnológicos compatibles entre sí y que parecen haber nacido para funcionar juntos el uno con el otro. Muchos de estos avances surgen como respuesta a una necesidad y en otras ocasiones vienen a generar esa necesidad o mejoran una tecnología ya existente. Curioso en este sentido es pensar en el orígen de las baterías que usamos a día de hoy en muchos dispositivos prescindiendo de cables de corriente eléctrica. Así Black & Decker no inventó la primera batería para sus herramientas hasta 1961 y gracias a este avance, a día de hoy contamos con esa dependencia casi continua de cargar nuestro smartphone para que no se nos quede sin vida.

Recientemente, he leído sobre la última actualización de Google Wallet para iOS donde se mencionaba una interesante mejora, su enfoque dirigido al mundo peer-to-peer (p2p), o lo que es lo mismo, al mercado del intercambio de productos y servicios. Me resulta muy interesante reflexionar sobre el futuro de esta tendencia que está cada vez más presente y más difundida en todo el mundo y reflexionar sobre los puntos que han contribuido a la dinamización de la misma, básicamente, la mejora de la conectividad y el surgimiento de plataformas que unen la oferta y la demanda dentro del mercado p2p.

Se habla mucho del éxito de los servicios de Google, tanto como se pueda hablar de grandes fracasos, Google Reader, Google Buzz o más recientemente Google Glass. En muchas ocasiones, estos fracasos responden al principio de prueba-error-prueba y así ya se ha empezado a hablar del nuevo proyecto de gafas tecnológicas de Google bajo el nombre, ahora sí, de Project Aura. Parece que la evolución de Google Wallet considera una nueva tendencia de mercado para la que Google quiere jugar un papel importante: la plataforma de pago y quién sabe si en un futuro incluso aglutinar también el mercado con una plataforma de consumo y puesta en contacto de oferta y demanda hotelera. De momento, viene muy al caso leer esta noticia publicada en Tecnohotel: “Adiós Google Hotel Finder, hola Hotel Ads” donde se ve muy a las claras la intención de Google de formar parte de los comercializadores online de hoteles añadiendo a su plataforma la posibilidad de venta directa sin salir de la plataforma, es decir, abriendo la puerta al modelo de adquisición y reserva directa por parte del cliente.

Sea como fuere, y a pesar de los fracasos, creo que cualquiera de nosotros tiene la sensación de que las áreas en la que Google se muestra proactivo, son susceptibles de generar una tendencia de consumo: Google Chrome, Google Maps o Gmail. En parte, gracias al nutrido número de usuarios de servicios con que cuenta ya Google a día de hoy.

Con el nuevo servicio de Google Wallet, los usuarios pueden llevar a cabo pagos p2p y el pago se puede hacer efectivo sacando el dinero a través de una tarjeta de crédito asignada a la cuenta de Google Wallet, o lo que es lo mismo, a tu cuenta de correo electrónico de gmail. Y no solamente cambia el logo, sino que la interface y el nuevo diseño parece de fácil manejo:

Google post Rodrigo

Por si había alguna duda, la compañía de Palo Alto, añade acerca del servicio que “permite enviar dinero desde la tarjeta de crédito o la cuenta bancaria de una forma rápida, fácil y gratuita”. Algo parecido al servicio de Wizzo con que coqueteó BBVA hasta hace cerca de un año y que terminó cerrando con cerca de 30.000 usuarios. Pero claro, aunque la actualización del Google Wallet con servicio p2p sólo está accesible en USA, tampoco parece difícil que en poco tiempo, forme parte de los servicios y aplicaciones de los cientos de millones de usuarios únicos de gmail, o lo que es igualmente significativo, no ofrece dudas que Google quiera formar parte de los actores de un entorno que, como el p2p mueve millones y millones de euros al año en todo el mundo.

Situación actual del sector hotelero frente al mercado p2p

Se habla largo y tendido sobre el impacto de plataformas como Airbnb en el negocio hotelero, básicamente, una plataforma que pone en contacto a propietarios de viviendas o apartamentos turísticos con viajeros que buscan alojamiento fuera del mercado convencional de hotel, hostal, camping, etc. El intercambio en este caso se refiere a un servicio de alojamiento (no reglado en muchas ocasiones) por el que el viajero paga al propietario y la plataforma comisiona por servicio.

La fuerza con la que han crecido plataformas como Airbnb, con un delicado valor en bolsa de más de veinticuatro millones de dólares, viene a constatar una realidad: la relación p2p se está consolidando a pasos agigantados entre los consumidores. Y entre los valores que ofrece destaca fundamentalmente el acceso a bienes o servicios de calidad a un precio reducido (demanda) o la obtención de un extra económico por un servicio no previsto (oferta).

Al mismo tiempo, la naturaleza de lo que puede integrar una relación p2p puede tener muy diferentes orígenes, puede evolucionar en el tiempo y puede o no estar sujeto a intercambio económico. Se comparte música, arte o conocimiento de forma gratuita a través de la red, se comparten servicios domésticos en plataformas como Taskrabbit donde el valor de cambio es el tiempo dedicado a cada tarea, o plataformas que implican el alquiler de algo físico, una bicicleta, un coche o, como hemos comentado, una apartamento o una habitación (incluso de hotel: Drift San Jose).

Pero pensemos en los puntos de la relación p2p ya que cuenta con el mismo principio básico que cualquier relación comercial: una oferta, una demanda y una moneda de cambio. A esta situación comercial, añadámosle una plataforma de tipo tecnológico que, además, une a personas que representan la demanda, con inquietudes y objetivos comunes, por ejemplo, un viaje a un destino concreto donde, por supuesto, hay un hotel, que representa la oferta de alojamiento que satisface a esa demanda y que, para mayor “casualidad” cuenta con una cuenta de gmail, al igual que los dos viajeros, vinculadas todas a una cuenta corriente y una tarjeta de crédito. Bien, ¿y si nos planteamos invertir las tornas y formar parte como hotel de una relación p2p que aprovecha lo último de la tecnología para recibir los pagos a través de Google Wallet y vende las habitaciones del hotel a personas que no se conocen entre sí, representando la oferta en la plataforma? Tampoco debe ser una locura del todo, de hecho ya hay iniciativas como Easynest que trata precisamente este modelo y cuenta con claims tan intencionados como el “¿Por qué pagar por una estancia doble cuando viajas solo?”.

Si ya a día de hoy se comparte coche, viaje, casa, ¿por qué no facilitar compartir también la habitación y acabar con el “doble uso individual (DUI)” garantizando la venta de la habitación?. Ya en el Business Travel Insights: Hotel 360 (2014) se mencionaba que el 18% de los viajeros business considerarían el compartir habitación con otros viajeros por tal de abaratar el precio de la estancia pero en ese mismo informe, se dice que el 54% de los viajeros pertenecientes a la Generación Y (nacidos entre 1980 y 1993 aproximadamente) ven con buenos ojos el compartir habitación con gente que no conocen.

Mientras que  asistimos a nuevas iniciativas que, como Google Wallet, pueden representar el puente entre el actual sistema de pago y sistemas como Bitcoin, que no terminan de consolidarse, o nos planteamos el futuro y formas de pago por NFC con sistemas como Android Marshmallow que seguramente presente también Google junto con el nuevo Nexus el próximo 29 de Septiembre, os invito a que veáis el “inocente” vídeo presentación de la última actualización de Google Wallet, porque como dijo aquél “La vida puede ser maravillosa”:

2015 09 24 video

 

Rodrigo Martínez     
Jefe de Proyectos, Operaciones Hoteleras de ITH
@rodrigoconz

El 77% de las pymes y grandes empresas turísticas usan la red para analizar el mercado y la competencia

Esta es la principal conclusión del Informe ePyme 2013, en el que ITH se ha encargado de la sección dedicada este sector turístico. Las empresas turísticas, tanto grandes firmas, como pymes y microempresas, son líderes en el uso de nuevas tecnologías en España, según los datos este estudio, que apunta al revenue management, las plataformas sociales, a la movilidad y la conectividad como los factores que les permitirán recuperar el control “perdido” ante las OTAs. Además, se hacen varias recomendaciones, como mejorar la formación de los profesionales en movilidad y gestión de redes sociales, mejorar la conectividad en los destinos, y fomentar el uso de las nuevas tecnologías en toda la cadena de valor turística.

El 77% de las pymes y grandes empresas turísticas españolas usan la red para obtener información sobre el comportamiento del mercado, de la competencia y de los turistas, según datos del Informe ePyme 2013. Análisis Sectorial de Implantación de las TIC en la PYME Española”, elaborado por Fundetec y el Observatorio Nacional de las Telecomunicaciones y de la Sociedad de la Información (ONTSI) de Red.es; y presentado por Víctor Calvo Sotelo, secretario de Estado de Telecomunicaciones y para la Sociedad de la Información y presidente de Fundetec; César Miralles, director general de Red.es; y Alfonso Arbaiza, director general de Fundetec.

La sexta edición de este informe ha sido elaborado a partir de datos del Instituto Nacional de Estadística (INE), y pone en contexto la disponibilidad y el uso de herramientas tecnológicas en el tejido empresarial español, desde microempresas y pymes hasta grandes empresas que operan en diez sectores clave de la economía, y que representan el 75% del tejido empresarial español.

El Instituto Tecnológico Hotelero se encargó de la sección del estudio dedicada este sector turístico, que en esta edición agrupa hoteles, campings y agencias de viaje. Se analizaron cerca de 35.000 empresas turísticas de diversas dimensiones (microempresas, pymes y grandes empresas), de las que más del 90,2% eran microempresas; y entre las que predominan los servicios de alojamiento, que suman 23.655 compañías, que equivalen a un 68% del total.

Inauguración ePyme2013

De izquierda a derecha: César Miralles, director general de Red.es; Víctor Calvo Sotelo, secretario de Estado de Telecomunicaciones y para la Sociedad de la Información y presidente de Fundetec; y Alfonso Arbaiza, director general de Fundetec, durante la inauguración oficial de la presentación del Informe ePyme 2013.

Turismo, líder en uso de nuevas tecnologías

El 100% de las pymes y grandes empresas y el 92,3% de las microempresas hacen uso del ordenador, mientras que el 100% de las pymes y grandes empresas, y el 91% de la microempresas disponen de conexión a internet de banda ancha (fija o móvil), que migra progresivamente a conexiones móviles 3G. Además, 64,3% de las pymes y grandes empresas proporciona a sus empleados acceso remoto al correo electrónico, documentos o aplicaciones de la empresa, mediante conexión a internet fija, inalámbrica o móvil.

En cuanto a los usos de la conexión a internet, las empresas del sector la emplean, principalmente, para servicios de correo electrónico, buscar información en la Red, como plataforma de comunicación y, de forma minoritaria, como herramienta de formación.

Revenue management intuitivo

El informe muestra que la información que las empresas turísticas obtienen de la red les permite observar el comportamiento del mercado, y paliar la baja penetración de herramientas en la nube (minoritario, de sólo un 12,4% en microempresas y del 23,2% en pymes y grandes empresas) y de software de gestión empresarial (como ERPs o CRMs), que prácticamente no tienen presencia en las microempresas, y que están presentes en las pymes grandes empresas, en el 26,5% (en el caso del ERP) y en el 39,9% (en el caso de los CRM). Así, el 77,5% de las pymes y grandes empresas y el 54,3% de las microempresas usan su acceso a la red para recopilar información sobre la competencia, los clientes y las tendencias de mercado, y es el segundo sector de los estudiados que más utiliza Internet con esta finalidad.

Según Álvaro Carrillo de Albornoz, director general de ITH, este estudio muestra que “las empresas del sector han entendido que, a través de internet, es posible obtener información valiosa de la competencia, que permite desarrollar estrategias intuitivas de revenue management, más o menos sofisticadas, que marcan la diferencia entre la ocupación, las ventas y los ingresos”. De hecho, el estudio refleja que la incorporación de herramientas más sofisticadas de revenue management es una prioridad para el sector, al igual que sistemas que permitan gestionar las reservas a través de dispositivos móviles, no sólo como factor de desintermediación, sino también como estrategia para conocer y comunicarse mejor con los turistas.

Debate Sectorial ePyme2013

Álvaro Carrillo de Albornoz, director general de ITH (sexto de izquierda a derecha) participa en el debate sectorial organizado a propósito de los resultados del Informe ePyme 2013. Foto: Fundetec.

Web corporativa: desintermediación de canales

Dado que los viajeros usan la red para buscar y reservar sus viajes, la web se ha convertido en la herramienta tecnológica básica de las empresas turísticas. El 74,6% de las microempresas y el 92,2% de las pymes y grandes empresas cuentan con una web oficial; de hecho, la penetración de la página web en las microempresas turísticas es la mayor de todos los sectores analizados, y en las pymes y grandes empresas, es el tercero.

La web permite a los hoteles presentar y comercializar sus productos y servicios, aunque el pago online sigue siendo minoritario: de hecho, ha retrocedido en el caso de las pymes y grandes empresas. Para Carrillo de Albornoz, “la fuerte penetración de la web propia es una respuesta a la necesidad de los hoteles de buscar alternativas a la comercialización a través de las OTAs, y de desarrollar estrategias de marketing y branding con conversiones más rápidas y directas”.

Redes sociales: branding y atención al cliente

El uso de redes sociales, esencialmente para acciones de marketing y para contactar con los viajeros, se ha incrementado en el sector turístico, y ha pasado del 24,4% en el 2012 al 48% y en pymes y grandes empresas del 44,1% al 63%; y es que, las redes sociales son percibidas como aliadas para romper la dependencia de las OTAs, ya que permiten establecer relaciones directas con los clientes, y conocer mejor sus gustos y preferencia. Por otra parte, una de cada diez pymes y grandes empresas hace uso de las redes sociales para búsqueda y/o selección de personal.

Según este informe, en el sector turístico, además de las redes sociales, tienen especial relevancia los blogs y redes de micoblogging como Twitter, empleados por el 22,1% de las microempresas y por el 34,5% de las pymes y grandes empresas; y las plataformas de contenidos multimedia (como YouTube o Instagram) utilizados por el 22,1% de las microempresas y por el 36,8% de las pymes y grandes empresas. “Para el turismo, las plataformas sociales tienen un gran potencial, dado el alcance global y la capacidad para compartir contenido transmedia, más sugerente y atractivo, especialmente en la fase de inspiración y búsqueda del viaje”, recalca el director general de ITH.

Conclusiones y recomendaciones

Tal y como recoge el Informe ePyme 2013, las empresas turísticas consideran que la movilidad y las redes sociales son claves para retomar el control de la cadena de valor turística, pérdida en la primera revolución de Internet. “Comprender el cambio que la economía colaborativa ha generado en los últimos dos años, al calor de las plataformas sociales y la conectividad móvil, y sacarle provecho a esta nueva filosofía de consumo será también un factor decisivo que permitirá a las empresas turísticas tradicionales competir con nuevos actores”, subraya Carrillo de Albornoz de ITH.

Precisamente, con el objetivo de poner en valor la tecnología en el sector turístico, el Informe ePyme 2013 hace varias recomendaciones, como mejorar la formación de los profesionales en movilidad y gestión de redes sociales, mejorar la conectividad en los destinos, y fomentar el uso de las nuevas tecnologías en toda la cadena de valor turística, a través de planes públicos de sensibilización y difusión.

Ramón Estalella - HOTREC

HOTREC nombra a Ramón Estalella presidente del grupo de trabajo del alojamiento privado

Ramón Estalella, secretario general de CEHAT y de ITH, liderará a nivel europeo la estrategia global de encauzar la regulación definitiva del alojamiento turístico en viviendas privadas y aportar propuestas para las iniciativas públicas y privadas que conduzcan a ello

El pasado viernes 9 de mayo, durante la celebración de una reunión en Bruselas, Ramón Estalella fue nombrado por unanimidad Presidente del Task Force del grupo de Alojamiento privado de la HOTREC, patronal europea de Hostelería.

Ramón Estalella, Secretario General de la CEHAT y del ITH, y miembro del comité ejecutivo de la Hotrec desde 2011, aceptó la responsabilidad de liderar a nivel europeo la estrategia global de encauzar la regulación definitiva del alojamiento turístico en viviendas privadas y aportar propuestas para las iniciativas públicas y privadas que conduzcan a ello.

La actual tendencia del aumento de esta oferta de alojamiento gracias a la aparición de nuevos portales de internet y la creciente entrada de grandes grupos de capital riesgo en esta actividad que antes se limitaba a transacciones entre particulares, hace necesario incrementar las actuaciones y la búsqueda de consensos entre los consumidores, asociaciones de vecinos, hoteleros, agentes de viajes, sindicatos, empresas de intermediación, propietarios y responsables públicos.

Actualmente, hay una falta de regulación específica a todos los niveles, lo que está provocando un importante aumento de la economía sumergida, del trabajo ilegal, de competencia desleal ante los negocios establecidos y la falta de garantías a los usuarios. Es por ello, por lo que el primer objetivo de este Task Force será la elaboración de unos trabajos de investigación para concretar el alcance y dimensión de la oferta, los canales de comercialización utilizados, las necesidades de regulación fiscal, laboral y de ordenamiento y las soluciones propuestas a nivel local, nacional y Europeo. Dentro de las actividades propuestas , están diseñadas unas mesas de trabajo plurinacionales, seminarios informativos y reuniones con responsables comunitarios .

La CEHAT ha liderado con gran éxito otro grupo de trabajo en Europa con anterioridad, relacionado con la propiedad intelectual y que ha sido recientemente disuelto tras 4 años de actuaciones, al haberse aprobado la última directiva de propiedad intelectual en el seno del parlamento europeo, eje fundamental de su actuación, y que ha sido calificada como muy positiva por las patronales de la Hostelería Europea